Het liep anders en dat was helemaal Gods plan

Gertjan en Esther zijn al twintig jaar werkers in verschillende moslimlanden. In deze blog vertellen ze hoe God hen door de tijd heen heeft geleid naar verschillende landen.

Oriëntatiereizen

Gertjan leerde Esther kennen tijdens een oriëntatiereis naar het Midden-Oosten. “Terwijl we daar waren, kwamen we in contact met werkers die met Frontiers samenwerken. We keken verder dan de organisatie die de reis heeft georganiseerd en lazen een boek van de oprichter van Frontiers. Dit boek sprak ons aan. In ons tweede huwelijksjaar gaan we weer op oriëntatiereis. Opnieuw naar het Midden-Oosten maar wel een ander land. We ontmoetten meer werkers van Frontiers. Zij nodigden ons uit om deel uit te maken van hun team. God heeft ons door deze ontmoeting bevestigd om ons bij dit team aan te sluiten.” 

Een voorbereidingscursus van drie dagen

Gertjan: “Ik weet dat de voorbereidingstijd nu soms wel twee jaar kost. Toen wij dit besluit namen, was de voorbereiding veel minder uitgebreid. We kregen een cursus van 3 dagen, we deden er een half jaar over om onze fondsen te werven en een thuisfrontcommissie te bouwen en daar gingen we. We kwamen terecht in een team van zeven mensen. Het eerste jaar waren we bezig met intensieve taalstudie en het vinden van een baan. Onverwacht vertrok onze teamleider naar een ander land en wij volgden hem, maar het lukte ons niet om daar een baan te vinden binnen een maand. We keerden daarom terug naar het oorspronkelijke land waar we zaten. Daar kregen we een plek in een ander team van vier personen en ik kon vijf dagen per week aan de slag, ergens in de hoofdstad.” 

Nieuwe uitdaging

Gertjan maakte op een bepaald moment met een groep andere werkers een reis naar land in de buurt. Daar ging zijn hart open voor de mensen. Hij en Esther vroegen aan God of Hij wil dat zij daarheen moeten gaan. Langzamerhand zijn zij zelf als leider gegroeid en vormden een nieuw eigen team. Dit team had een internationale samenstelling met twee mensen uit Zwitserland, iemand uit Zuid-Afrika en iemand uit Groot-Brittanië. 

“We boden fysiotherapie aan ongeveer 200 kinderen aan.” Gertjan: “Ik trainde drie mensen uit onze stad in fysiotherapie en leerde ouders hoe zij het best met hun gehandicapte kind konden omgaan en hem of haar het best kon helpen. De mensen die ik getraind heb, had ik uitgekozen op hun verbondenheid met en liefde voor gehandicapte kinderen.” 

God had een ander plan met ons

Gertjan en Esther verlangden ernaar dat hun gezin groeit, maar Esther wordt niet zwanger. “We hebben altijd verlangd naar kinderen, maar we geloven dat de Heere een ander plan met ons had. Nu konden wij naar gebieden waar een gezin met kinderen niet kan functioneren en konden we ons uitstrekken naar de kinderen waar wij mee in aanraking kwamen.”

Vluchteling onder de vluchtelingen

Op een dag worden vier teamleden gekidnapt. Gertjan en Esther zijn gedwongen om het land te verlaten. “We besloten naar een buurland te gaan. In dat land werden we werkers onder de vluchtelingen uit het land waar wij ook vandaan kwamen. We begonnen drie huisgroepen met moslim gezinnen die Jezus hebben leren kennen. We hebben jaren met deze mensen gewerkt. Sommigen wonen nu in een niet-moslimland maar een van hen keerde terug naar zijn geboorteland.” 

Volharden bij tegenslag

Gertjan en Esther hebben heel wat tegenslag gehad. Toch houden zij nog steeds vast aan hun roeping voor het Midden-Oosten. De vlucht naar het buurland was niet hun laatste verhuizing. Benieuwd naar hoe het verder gaat met Gertjan en Esther? Volgende week verschijnt deel 2 van hun verhaal.

Gaan

Denk jij er ook over om het Goede Nieuws te brengen aan onbereikte moslimvolken? Frontiers biedt de mogelijkheid om als shorttermer te gaan en zo te verkennen wat bij je past. Neem contact met ons op voor meer informatie of kom naar het kennismakingsweekend in november.